From: Photographie Plasticienne:

 lÕextrme contemporain

 

by Dominique BaquŽ 

in Editions du Regard

 

 

Terror runs through Steve Miller's and Joseph Nechvatal's representations, not because of any ambiguity between the analog and the digital, but because the exhibited works are an extremely violent attack on the subject's identity - and hence on our own as well.  True, there exists a tradition of medical photography, but here subjectivity seems to have imploded or, more accurately, it seems entirely concentrated and reabsorbed by the pure icy surface of the medical imagery.  The complete absence of subjective inwardness is further confirmed in Miller's "portraits" - the term seems ironic - and in Nechvatal's Computer Virus Project. For Miller, making a portrait of an individual means working from a specific representation of the body, the body subjected to x-rays, scanner, sonogram, magnetic resonance imagery, and then, in the last stage, after a series of extremely complex manipulations - medical, photographic and digital - transferring the positive onto a silkscreen, the final medium of the "picture". The resulting colorized picture shows skulls, teeth, bone structures and includes numbered data, codes and various markers in such a way as to permanently eradicate any humanist temptation...  His is a kind of radical materialism, which exploits the epistemological rupture introduced by the new imagery, and extends Nechvatal's investigations, the latter being defined as a "computer assisted post-conceptual artist."  Positioning himself as the heir to Duchamp, Kosuth and conceptual artists, Nechvatal asserts that computer-assisted production has "overthrown our heritage of ocular meanings forever and hence overthrown meaning in general." A path of investigation has thus opened up which consists of "redefining the heritage of meaning  by linking conceptual art to computing."  The working hypothesis being twofold - in that, on the one hand, wherever information may go, a virus may go with it, on the other, the body-subject carries viruses - Nechvatal presents large "pictures" made with the help of a computer, in which local viral transformations are introduced and gradually spread until they take over the entire work.

 

 -Translated from the French by Catherine Temerson  

 

 

 

Un effroi qui traverse Žgalement les reprŽsentations de Steve Miller et Joseph Nechvatal: non point parce qu'il y aurait ici ambigu•tŽ entre l'analogique et le numŽrique, comme chez Cottin-gharn mais parce que les oeuvres exposŽes s'en prennent, avec une radicale violence, ‰l'identitŽ du sujet. Ë la n™tre, tout aussi bien. JI existe certes une tradition de la photogra-phie mŽdicale: mais ici la subjectivitŽ semble avoir implosŽ ou, plus exactement, s'tre concentrŽe, rŽsorbŽe tout entire dans la pure surface glacŽe de l'imagerie mŽdicale. DŽfec-tion absolue des mythes de l'intŽrioritŽ subjective que viennent confirmer des ÇportraitsÈ - ironie du vocable - exposŽs par Miller, ou te Computer Virus Project de Nechvatal.   Portrai-turer un individu, pour Miller, c'est ainsi travailler ‰ partir d'une reprŽsentation spŽcifique du corps, le corps soumis aux rayons X,  scanner,  Žchographie,  imagerie par rŽsonance magnŽtique puis, ˆ la suite d'une sŽrie extrmement  complexe de manipulations tant mŽdi-cales que photographiques et numŽriques, reporter, en bout de cha”ne,  le film positif sur un ecran sŽrigraphique,  support du ÇtableauÈ final.  Un tableau colorisŽ qui exhibe cr‰nes, dents, ossatures, et s'accompagne de donnŽes chiffrŽes, de codes et repres divers pour Žra-diquer  dŽfinitivement toute tentation humaniste... Un matŽrialisme radical, en quelque sorte, qui s'appuierait sur la rupture ŽpistŽmologique introduite par les nouvelles images, et que vient prolonger la recherche de Nechvatal,  dŽfini comme Çartiste postconceptuel  assistŽ par ordinateurÈ. Se positionnant lui-mme comme hŽritier de Duchamp, Kosuth et des conceptuels, Nechvatal affirme que la production assistŽe par ordinateur Ça renversŽ ˆjamais notre hŽritage de significations oculaires et ainsi la signification en gŽnŽralÈ. Une voie de recherche s'ouvre alors, qui consisterait i ÇredŽfinir le patrimoine de signification. en liant l'art conceptuel ˆ l'informatiqueÈ. L'hypothse de travail Žtant double - ˆ savoir que, d'une part, lˆ o peur aller l'information, un virus peut l'accompagner et que, d'autre part, le corps-sujet incorpore des virus -' Nechvatal prŽsente de grands ÇtableauxÈ rŽali-sŽs ˆ l'aide de l'ordinateur, dans lesquels sont introduites des transformations virales locales qui, peu ˆ peu, se propagent jusqu'ˆ dŽvorer l'oeuvre.

 

 

 

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